Автор строки Дмитрий Колганов

Любая более-менее крупно бюджетная игра предъявляет определенные требования к технике игрока — чтобы процессор был помощнее, монитор побольше, акустика покачественнее. Достойная звуковая карта тоже жизненно необходима. Встроенные в материнские платы звуковые кодеки свою задачу, конечно, выполняют, но многого от них ждать не стоит. Со звуковыми картами в виде отдельных плат все глухо. С ЕАХ 5.0 работают только карточки серии X-Fi от Creative, остальным доступна лишь устаревшая спецификация ЕАХ 2.0. Как видите, альтернатив продукции Creative нет или почти нет. С некоторых пор на рынок звуковых карт вышла ASUS. Не так давно она представила
звуковую карту Xonar DX — с новым интерфейсом РС1е х1, более качественными компонентами и поддержкой всех эффектов ЕАХ. При всем при этом стоит новинка не дороже X-Fi Xtreme Gamer. Мы тщательно протестировали Xonar DX и
сравнили ее с Creative X-Fi Fatality Edition. Она стоит существенно дороже X-Fi Xtreme Gamer, но только за счет наличия в комплекте поставки внешнего блока с разъемами и пульта ДУ, так что все честно.

Словарик
Диапазон частот — полоса частот, которую может воспроизводить источник. Человек слышит звуки частотой от 20 до 22 000 Гц.
Дискретизация — процесс превращения аналогового сигнала в цифровой.
Частота дискретизации — параметр, показывающий, сколько раз в секунду считывается звуковая волна. Чем больше частота дискретизации, тем шире диапазон частот, который можно записать. Для точного снятия звука до 22 кГц частота дискретизации должна составить 44,1 кГц.
ЦАП — цифро-аналоговый преобразователь, необходим для вывода звука на колонки.
АЦП — аналогово-цифровой преобразователь, необходим для записи.
Соотношение сигнал/шум — соотношение мощности полезного сигнала к уровню шума. Чем выше этот показатель, тем меньше на выходе будет шумов.
Бит в звуке — шаг, с которым можно снимать значения звуковой волны. При 16-битном процессоре волну можно разбитьна 65536 отрезков, при 24 битах — на 16 777 216.

Раунд 1 : взгляд изнутри
К 2005 году Creative проиграла бюджетный рынок звуковых карт встроенным кодекам. С этим пришлось смириться, в итоге компания переключилась на более дорогие решения. В результате такой смены курса свет увидел чип X-Fi (Xtreme Fidelity), по мощности он превзошел Audigy в 24 раза. В X-Fi заложены огромные возможности: со звуком работают сразу четыре ядра, они рассчитывают потоки параллельно; количество эффектов и способов обработки
аудиопотока более чем достаточно; при  этом мощность процессора позволяет проделывать все это в реальном времени. Особенно в Creative гордятся архитектурой X-Fi — раньше звук пропускался по жестко заданной цепочке эффектов, с приходом технологии Audio Ring он посылается на шину, к которой подключаются только необходимые модули. Такой подход не только разгружает процессор, но и позволяет избавиться от ненужных эффектов.
Увы, без ложки дегтя не обошлось: в звуковых картах серии X-Fi используют устаревшие чипы для вывода и захвата звука, со времен Audioring ничего не изменилось. За вывод звука отвечает ЦАП (цифро-аналоговый преобразователь) Cirrus Logic CS4382, который умеет работать с акустикой класса 5.1, но ограничен низкой частотой дискретизации (96 кГц)при использовании многоканального звука, да и соотношение сигнал/шум слишком
низкое. То же самое касается АЦП (аналого- цифровой преобразователь). Для обеспечения качественной записи у Wolfson WM8775SEDS слишком низкие показатели. Как ни крути, а сегодня линейка X-Fi смотрится не так привлекательно. Другое дело ASUS Xonar DX. В этой плате нет революционного процессора, использован добротный чип от C-Media, а чип Oxygen HD CMI8788 ничем особенным похвастаться не может — звук у него проходит по классической жесткой цепочке эффектов, задержки при обработке в реальном времени относительно высокие. Зато ко всему этому прицеплены качественные АЦП и ЦАП. За вывод звука отвечают сразу два чипа: двухканальный
Cirrus Logic CS4398 и шестиканальный Cirrus Logic CS4362A. Вместе они могут работать с восьмика нальной акустикой и по качеству оказываются на голову выше решений от Creative. На запись стоит Cirrus Logic CS5361, у которого
по сравнению с Wolfson куда шире диапазон и значительно меньше шумов. Плата X-Fi Fatality Edition выглядит солидно: черный текстолит и светящийся красным логотип будут неплохо смотреться в прозрачном корпусе. Собрана карточка на совесть, главный процессор закрыт радиатором. Разъемов на карте достаточно: есть вход AUX In для ТВ-тюнера и дополнительное 4-контактное питание (карта работает и без него), по центру находится разъем для управления питанием компьютера, для включения с пульта ДУ, помимо этого, в наличии два выхода для подключения внешних панелей от X-Fi Fatality Edition и Elite Pro, а вот стандартные аудиоразъемы на корпусе отсутствуют. Панель ввода-вывода включает игровой порт, три выхода на колонки и один Flexi Jack, совмещающий цифровой выход, а также вход для микрофона. Подключается карта через РС1-интерфейс.